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Saint-Maxire

En la intersección de la Gâtine granítica y la llanura caliza de Niort, el pueblo de catorce caseríos es atravesado por tres antiguas víasla gran calzada romana de Burdeos a Londresel camino galo de Magné que une el poblado a La Chaussée en el Charente-Marítimo (vía de comunicación terrestre propicia a los intercambios comerciales entre la Gâtine, la llanura, el Aunis y el océano, por el Sèvre Niortés y la marisma, durante el período de actividad del puerto de la Tiffardière y del Sevreau, en Saint-Liguaire) y la vía romana conocida como la Bissêtre que, saliendo de Rom, cruza de este a oeste los dos brazos del río Sèvre en Saint-Maxire, y que tomaban los ejércitos hasta 1622. Saint-Maxire deriva sin dudas del nombre deformado de san Matíasuno de los doce apóstoles de Jesús, que reemplazó a Judas después de su traición y su muerte. De hecho, el escudo municipal retoma esta hipótesis: está formado por once medias lunas y una doceava coronada por una «M» mayúscula. En la Edad Media, la villa de Saint-Maxire pasa del pagus y de la veguería de Niort a la castellanía de Fontenay. Su primer señor es Moreau de Magné. Desde su aparición en el siglo xvi, los habitantes adhieren con fuerza al protestantismo. Tiempo después, el templo situado a la salida del pueblo, en el cruce de Bissêtre y Xaintray, es destruido. En la fiesta de todos los santos de 1585, tras la derrota de Angers, preocupados por evitar Niort, 430 hombres de los condes de Laval y de la Boulaye se presentan en Saint-Maxire para cruzar los puentes. Llevados por una crecida, son reemplazados por puentes de madera. En 1622, la tropa católica del teniente criminal Pierre Thomas persigue a los soldados de Benjamin de Rohan, señor de Soubise, hasta los puentes de la ciudad. Pese a su destrucción, Soubise es derrotado. Como recompensa, Thomas recibe títulos de nobleza del rey Luis xiii. Por decreto del 6 de mayo de 1628, se prohíben las prédicas de los pastores de Benet y Maillezais. El mayor número de protestantes se convierte en 1681. El 12 de mayo de 1793, durante la reunión de administradores del departamento, el presidente Piet-Berton-Chambelle dirige una amonestación a los habitantes: La mayoría tienen la escarapela tricolor en el bolsillo y aun no han plantado el árbol de la libertad. La llamada al orden es entendida casi de inmediato. El 3 de julio, el 6.o batallón de Calvados está de guarnición en Saint-Maxire para apoyar al ejército de las costas de La Rochelle al mando del general Biron. A principios del siglo xix, ocho molinos de agua funcionan a plena capacidad. Hoy, los callejones y la arquitectura típica de este pueblo del Poitou invitan a deambular entre lavaderosmolinosviviendas y casas solariegas. Para el municipio, 2003 será el año de consagración de la fiesta de los barcos floridos, que recibe el Gran premio de excelencia por la conservación del arte de la fiesta que entrega la Federación Nacional de Comisiones de Fiestas de Francia. El mismo año se celebra la 53.a edición en torno al tema del cine, movilizando a 400 voluntarios y diez embarcaciones adornadas con 10 a 15.000 flores de papel cada una, para deleite de la vista de 6.000 visitantes.

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