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Saint-Gelais

Dividida en cuatro caseríos (Le Bourg, Bourbias, Quéray y Chalusson), la aldea está escalonado en la ladera de una colina que domina la orilla izquierda del Sèvre NiortésEl primer señor de Saint-Gelais es Hugues de Lusignan. El castillo de estilo renacentista es edificado en el siglo XII por el protestante Carlos V de Saint-Gelais, más abajo del primer castillo fortificado. La copa y la cesta de la Santa Cena, esculpidas en la cúspide del frontón sur, prueban que allí se celebró el culto calvinista hasta 1643, cuando su propietario se convierte al catolicismo. El mismo año, el procurador real de Saint-Maixent prohíbe techar el templo casi terminado. Hasta su prohibición en 1665, el sermón es predicado en Cherveux por el pastor Jacques Chalmot, señor de Teil. En 1681 comienzan las terribles exacciones de los dragones del rey Luis XIV que vienen a respaldar la recaudación de la talla, forzando a los heréticos a convertirse… Mucho después del edicto de tolerancia de 1787 y del Concordato de 1801, el consejo municipal vota en 1844 la construcción de un nuevo templo protestante (declarado monumento histórico en 1998). Financiado por el Estado y una suscripción pública, el templo abre en 1849. Único en Poitou, su forma circular recuerda que los miembros de la comunidad son iguales y no tienen clero. En 2009, con ocasión de los 900 años del municipio, se inaugura el camino patrimonial La tierra y el agua, que permite descubrir en 9 etapas sus tesoros históricos y arquitectónicos. El viaje en el tiempo termina en la fuente Mélusine, como un guiño a la antigua filiación simbólica de los Lusignan-Saint-Gelais con el personaje legendario más famoso de Poitou. En 2015, Saint-Gelais recibe su primera mariposa en el contexto de la carta regional Tierra sana (reducción de pesticidas) y obtiene una flor en el marco del sello Ciudades y Pueblos Floridos (la segunda flor en diciembre de 2018).

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